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신태용 감독, 러시아월드컵 멕시코전 앞두고 '불면의 밤'

스웨덴전 '유효슈팅 0' 0-1 패배
공격력 회복·수비진 정비 숙제

제휴뉴스 webmaster@idomin.com 2018년 06월 21일 목요일

"(이기고 싶은) 마음은 굴뚝같죠."

2018 러시아월드컵 첫 패배의 아쉬움이 가시지 않은 19일 오후 회복훈련에 나선 한국 축구대표팀의 베이스캠프인 상트페테르부르크의 스파르타크 스타디움에서 마주한 신태용 감독의 얼굴은 수척했다.

밤새 잠을 제대로 이루지 못한 듯 눈은 충혈됐고, 피부도 까칠했다.

전날 스웨덴과의 조별리그 F조 1차전에서 0-1로 패한 지 24시간 정도밖에 지나지 않았을 때다.

그만큼 패배의 충격은 컸다.

본선 조가 편성됐을 때부터 '스웨덴전 올인'을 외쳤는데, 유효슈팅 하나 날려보지 못한 채 페널티킥으로 결승 골을 내주며 0-1로 졌다.

단순한 한 골 차 패배가 주는 여파는 아니었다.

남은 상대가 현재 국제축구연맹(FIFA) 랭킹 1위이자 디펜딩 챔피언인 독일, 그리고 그 독일을 꺾은 멕시코라는 점은 마음을 더욱 무겁게 만드는 요인이다.

당장 멕시코와 경기는 사흘 앞으로 다가왔다.

'멕시코전은 반등해야 하지 않겠느냐'는 취재진의 위로에 신 감독은 "마음은 굴뚝같다"며 애써 미소 지었다.

팀 분위기를 묻자 "선수들도, 저도 괜찮다"고 했지만, 속내는 복잡해 보였다.

스웨덴전에서 실종된 날카로운 공격을 되살려야 하는 점이 현재로선 급선무다.

스웨덴을 상대로 효과를 보지 못한 스리톱 대신 멕시코의 철벽 수비에 맞설 공격 루트를 확정해 마지막으로 가다듬어야 한다.

축구대표팀이 19일 러시아 상트페테르부르크 로모노소프 스파르타크 훈련장에서 훈련을 하고 있다. /연합뉴스

박주호(울산)가 부상으로 전열에서 이탈한 수비진도 걱정거리다.

박주호는 스웨덴전에서 허벅지 근육을 다쳐 실려 나갔고, 검진 결과 햄스트링 미세 손상 진단을 받아 남은 조별리그 경기에 뛸 수 없게 됐다.

스웨덴전에서 그를 대신해 들어간 김민우(상주)가 무리한 태클로 페널티킥을 허용해 결승 골의 빌미를 제공하며 사기가 떨어진 터라 자신감을 회복하는 게 무엇보다 중요하다.

멕시코는 스웨덴보다 여러모로 까다로운 상대다. 특히 후안 카를로스 오소리오 감독이 한국에 어떻게 대비해 나올지가 대표팀으로선 가장 신경 쓰이는 부분이다.

신 감독은 "스웨덴은 보여줄 카드가 비교적 명확했지만 멕시코는 오소리오 감독이 다양한 시도를 하다 보니 철저히 대응해야 한다"고 말했다.

자세한 언급은 삼갔지만, 신 감독은 "멕시코가 독일전과는 달리 기질을 살려 공격적으로 나오지 않을까 싶다"면서 이에 맞는 대비에 나설 것을 암시했다.

3차전 상대는 멕시코와의 첫판에서 자존심에 상처를 입고 한껏 독이 오른 독일이다. 멕시코전에서 더는 물러설 곳이 없는 이유다.

로스토프나도누로 향하기 전 신 감독이 필승 전략을 마련하고 '불면의 밤'을 멈출 수 있을까. /연합뉴스

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